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La realidad colectiva en los videojuegos.

Siempre he creído que el  haber vivido los videojuegos casi desde sus inicios, me permitía tener una visión mas global u objetiva de los mismos,  nada mas lejos de la realidad, mi hija con tan solo cinco años ha sido capaz de enseñarme una visión mas básica, simple y purista sobre como puede ser vivido cualquier videojuego y siempre desde un nuevo prisma, sin estar contaminada por otros estímulos externos.

gameboy

Desde hace aproximadamente un año y medio, he jugado con ella a diferentes juegos en diferentes plataformas, desde juegos android en una tablet hasta, como no, juegos para mi querida Game Boy. Y aquí viene el quid de la cuestión, pese a ser plataformas muy diferentes, con experiencias de juego muy distintas y marcadas,  parece no tener una predilección, por los que a priori, serian mas adecuados bonitos o accesibles para ella.

Mickey Mania

Pongamos un ejemplo, su personaje de dibujos favorito es Mickey Mouse, mi primera idea fue, vamos a jugar al Mickey Mania de MEGACD, es fantástico, muy bonito y vistoso casi parece una película de Disney. Otro día jugamos al Mickey’s Dangerous Chase de Game Boy, para cualquiera la diferencia es muy notable, pero para ella no, tiene predilección por este ultimo, por supuesto es consciente de que el juego es muy distinto, no tiene color, Mickey es mas feo, pero no importa, su imaginación es capaz de rellenar lo que falta, el pasar por debajo de una araña mientras mira alucinada la pequeña pantalla de la Game Boy, en su imaginación, supone un enfrentamiento tal que el de Frodo con “Ella la Araña”.

Es fácil de comprender, el juego muestra una pantalla muy limpia y con pocos sprites, la cantidad de distracciones que ofrece al jugador es  menor, todo esto simplifica el juego hasta llegar casi a su esqueleto, la jugabilidad. ¿ A nivel de jugabilidad aporta mucho mas Mikey Mania que Mickey’s Dangerous Chase? No, lo cierto es que no y si lo pienso detenidamente me doy cuenta, que el ultimo Call of Duty tampoco aporta nada significativo a nivel de jugabilidad, ni el ultimo FIFA ni el ultimo Gran Turismo, creo que nos encontramos inmersos en una realidad colectiva que nos empuja a ver y creer lo que todo el mundo ve y cree, no por falta de criterio o determinación, si no por la falta de innovación.

mickeychase

Y aquí es a donde quería llegar, creo si no fuera por un pequeño grupo de irreductibles estudios indie, que vence ahora y siempre a las grandes compañías, 😉 acabaríamos en otra crisis de los videojuegos.

Estoy harto de refritos , secuelas, continuaciones, reboots, precuelas, caminos alternativos y la madre que los pario. Quiero que me sorprendan con algo nuevo, interesante, simple que me haga sentir algo como la primera partida que jugué al Super Mario, que termine y mi mente piense “quiero más y lo quiero ya” en el fondo deseo sorprenderme como un niño de cinco años y puedo aseguraros que para eso no hace falta gastarse 200 millones de dolares.

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Accesorios extraños para GameBoy

Después de la ultima entrada sobre Workboy, decidí buscar mas accesorios “locos” para nuestra querida GameBoy y como no podía ser de otra forma encontré todo tipo de cosas alucinantes:

Dream Helmet:  Tiene que llevar a su hijo a una revisión del dentista, no lo dude su mejor aliado es el Dream Helmet.

pedisedate

Con este explendido accesorio podrá insuflarle a su hij@, todo el oxido nitroso que sea necesario para la comodidad de su dentista, por supuesto podrá enseñarle un espejo tras la intervención  para que se “parta el eje” gracias al casco y al oxido nitroso.

Si señor, la empresa PediSedate decidió lanzar este accesorio para poder sedar a los niños, con oxido nitroso, mientras juegan tranquilamente a la GameBoy.

Singer IZEK: Bajo este extraño nombre se encuentra una fantástica maquina de coser a la cual se le pueden enviar los patrones a través de nuestra GameBoy, aun es posible adquirirla, así que lo considero un accesorio imprescindible para todo aquel coleccionista de GameBoy.

Coser

Game Boy Digital Sampling Oscilloscope : Este cartucho-accesorio, fue publicado en la edición de Octubre del 2000 en la revista Elektor Electronics, el  ‘GBDSO’ convierte una Game Boy normal en un osciloscopio, un instrumento de prueba de múltiples usos.

Osciloscopio para GameBoy

Esta unidad, a día de hoy, es posible adquirirla en ebay  junto a todos sus accesorios (cables) por el módico precio de 170$, resaltar el buen acabado que se observa en las fotos.

Poket Sonar:  Y tras un redoble de tambores llegamos al “mas difícil todavía”. En 1998 Bandai desarrollo un sonar con Honda Electrónica, un aparato de sonar para la detección de peces, diseñado para ser usado junto a la Game Boy.
El dispositivo es capaz de detectar peces que estén a un máximo de 20 metros de profundidad cuando se coloca en la superficie del agua, proporcionando una lectura en la pantalla de GameBoy.

El producto sólo mide 16 cm de longitud e incluye un pequeño juego de pesca para amenizar las esperas.

Su precio era de 150$.

gameboy_pocket_sonar_1

Por supuesto existe muchísimos y extraños accesorios para la GameBoy y GBA como pueden ser un adaptador para el móvil, una biblia, un lector de juegos en tarjeta, un test de glucosa en sangre, un adaptador para juegos NES en GBA etc etc

La saga Wario Land en Game Boy

Tras adquirir los juegos Wario Land: Super Mario Land 3 y Wario Land 2 para mi queridisima Game Boy  me di cuenta que aunque los había probado muchas veces en algún emulador, nunca los había jugado a fondo. Esto unido al hecho de que la saga carece de un renombre tan sonado como Super Mario Land, a pesar de incluir esta coletilla en su primer juego, hace de este un posible candidato a desconocido.

Partiendo, en mi humilde opinión, de que la coletilla “Super Mario Land 3” consiguió un efecto completamente contrario al que se deseaban, las “mentes pensantes” de Nintendo que decidieron añadir esta coletilla para atraer a un publico, que era ferviente seguidor de Mario Land 1 y 2, pero que al insertar su flamante cartucho de Wario Land se encontraron con que la coletilla de “Super Mario Land 3” no era mas que eso una coletilla y que por tanto no se encontrarían, ni a Mario ni su sistema de juego y que acabo generando un desconcierto en el jugador.El titulo como tal, no precisa de ningún tipo de ayuda ni coletilla ni nada adicional, es un JUEGAZO en mayúsculas, que debe ser jugado y entendido con la mente limpia y abierta,y que nada tiene que ver con Mario Land, mas alla de compartir un supuesto universo.

El sistema de juego es fantástico, solo hay que entender que a diferencia de Mario, Wario no salta habitualmente sobre sus enemigos, el principal ataque de Wario es la carga con el hombro, esto hace que la mecánica del juego sea diferente, al no saltar mucho los escenarios son mas típicos de un “castillo Mario” quedando como excepción los amplios espacios abiertos, los cuales dicho sea de paso no son los mas adecuados para un portátil, si queremos disfrutar de un buen tamaño de sprites, al igual que la “cámara” queda mas centrada en el personaje.

Wario

En el primer Wario tenemos que intentar robar la mayor cantidad de monedas a los piratas Azucar Moreno (aquí os podes partir el eje todo lo que queráis) para conseguir financiar la construcción de un castillo mucho mas grande y flamante que el de Mario en Super Mario Land 2. Lo mas importante es conseguir monedas, cuantas mas mejor con toda la avaricia posible, no hay de dejarse ni una.

WarioLandSuperMarioLand3

Para esto Wario podrá hacer uso de varios items representados como sombreros que nos ofrecerán sus poderes dependiendo de la forma del mismo. Como avance respecto a Mario Land 2, en este primer juego Wari0 muere en muy pocas ocasiones algo mejorado en la segunda parte donde el personaje no puede morir, algo que me parece genial y hace el juego redondo para ser jugado por niños si tener en cuenta que le confiere un ritmo y una agilidad increíble al juego, el cual no obliga a repetir ninguna zona si no se desea ni a esperar a que reaparezca el “recientemente fallecido” personaje.

En la segunda parte el jefe de los Azucar Moreno (mas risas), el Captain Syrup entra por la noche en el castillo de Wario (sobre el que amortizaste la hipoteca en el anterior juego) donde roban todos los tesoros de Wario e inundan el castillo como colofon final. Wario deberá salvar su castillo y recuperar el tesoro robado. En este juego, originalmente para la primera Game Boy, lleva la maquina a extremos insospechados, en muchas salas secretas el entorno es negro dando un aspecto de oscuridad a la sala y denotando un falta de recursos en la maquina, el juego roza la perfección en cuanto a jugabilidad y gráficos.

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El juego al igual que sucedió con con Tetris, R-type o Zelda es portado a la Game Boy Color aunque en este caso sin la coletilla DX ¿?, donde el coloreado y la paleta del juego le hace ganar varios enteros.

Wario Land II

Hay que tener en cuenta que esta funcionando un juego de 1998 sobre una maquina lanzada en 1989 nada mas y nada menos que 9 años, una maquina que ya desde su creación se diseño para que duraran la pilas, no para que fuera potente.

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En Wario Land 3 el juego es muy similar a su antecesor en este caso Wario sufre un accidente mientra viaja en su avioneta y acaba estrellándose en un  bosque donde encuentra una cueva, en esta una caja musical le atrapa en su interior transportandole a un mudo del cual Wario debe escapar, llevándose de paso la mayor cantidad de monedas posible.

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En este caso al tratarse de un juego desarrollado directamente para la Game Boy Color, se aprecia una mejora en los gráficos y el colorido. Al igual que ya sucedía en la versión anterior Wario es afectado por algunos de los enemigos modificando su forma y/o conducta, puede ser chafado, engordado, quemado, hinchado etc.. estados que ayudan en el desarrollo de juego para alcanzar zonas inaccesible de otra forma, completar algún puzle, o realizar algún nuevo ataque.

Como curiosidad destacar la cesura que sufrió Wario Land 2 en una de estas “modificaciones” en la versión japonesa un enemigo lanzaba una jarra de cerveza a Wario emborrachandolo  hasta que este caía al agua y se le pasaba la “melopera”, en el resto de versiones se ha modificado el sprite del enemigo sujetando la jarra.

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Y para concluir nos faltaría el Wario Land 4 de Game Boy Advance, el juego fue lanzado en 2001 pudiendo disfrutar de la potencia que ofrecía la ultima Game Boy. Aquí Wario lee en el periódico una noticia sobre el descubrimiento de una pirámide en la jungla, tras coger su coche se dirige a la puerta de la pirámide y cual Alicia en el país de las maravillas se adentra en la pirámide tras un gato negro, quedando atrapado dentro y debiendo escapar de la misma.

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Este juego destila calidad por todos los lados, la parte artística es sublime la musica también, añade incluso canciones vocales durante el juego, y a pesar de poco tiempo de vida de la GBA en el momento de desarrollo de este juego, es capaz de explotar muy bien la maquina. Combina perfectamente lo mejor de los anteriores tres juegos logrando, como debe ser, la cubre de la saga en Game Boy. Un juego redondo, quizás un poco corto y facilón pero no enturbia su perfección.

Wario Land 4 2

Aviso a jugones, hay vida en Game Boy despues de Super Mario Land 2.

Sistemas anticopia

Sirva el articulo de Wally en La Fortaleza de Lechuk  como punto de partida para los mas curiosos sistemas de protección anti copia, mucho antes de lo detallado en ese articulo ya existían los mas curiosos sistemas anti copia, algunos de los cuales llegaban a ser desesperantes sobre todo para los cliente que habían adquirido el software legalmente, viéndose abocados en muchos de los casos a usar la versión pirata por pura comodidad. (que levante la mano el que no ha usado una versión nocd teniendo el juego comprado).

Uno de los primeros pasos fue la inclusión de “mochilas” o dongle con las que se verificaba la existencia del dispositivo hardware para pode usar el software, Shadow of the Unicorn para Spectrum, King of Figther para Saturn.

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Otro famoso sistema consistía en hacer alguna referencia a una o varias palabras del manual, por lo que el sufrido jugador debía introducir la palabra 8 de la pagina 16 párrafo 12. Vamos todo una comodidad.

Y como puntilla el famoso Lenslock del juego Elite para Spectrum, en el cual debíamos colocar el dichoso aparatito frente al monitor para decodificar el acceso.

Para culminar me gustaría exponer los dos extremos, los mejores y los peores sistemas anticopia. Entre los peores sistemas anticopia queda como ganador el de Sony BMG en 2005  que había empezado a distribuir CD’s con un nuevo sistema de gestión de derechos (DRM) que ejecutaba un programa en el ordenador del usuario (sólo en Windows) que imposibilitaba la copia de los cd’s de musica, siendo tan sencillo de evitar como pulsar la techa Shift al introducir en cd en la unidad. Otro gran exito de Sony fue su Key2Audio el cual consistía en una serie de intercalaciones de datos antes del audio en los cd’s de musica, era tan simple de saltar como pintar el borde exterior del cd con rotulador negro.

5091541_4044206f5bEn el e3 de mayo de 2000, la compañía bleem! sorprendió a todo el mundo con el anuncio de lanzar para la Dreamcast el emulador bleem!, el cual se llamaría bleemcast!. Un fantástico emulador de de PSX para la Dreamcast con mejoras visuales como el suavizado de texturas o el aumento de resolución, alcanzando una calidad superior a la compatibilidad de PSX con PS2, inmediatamente varios grupos se dedicaron a intentar copiar el emulador el cual tardo la friolera de 9 años en ser copiado.bleemcast10

El grupo ruso DC-SWAT fue el que lo consiguió, según explicaron en su momento, mas que una protección los discos disponían de una combinación de métodos entre los cuales se encontraron con encriptacion de datos, sectores defectuosos, datos de comprobación no accesibles, zonas del disco en blanco,VTOC modificada con un directorio anidado recursivamente etc. bueno lo que viene siendo una fiesta. Randy Linden, famoso scener y su creador puede estar satisfecho de su trabajo, crear el mejor sistema anticopia del mundo.

Bleemcast!-GranTurismo2

El pirata pirateado

Espero que esta entrada sirva como reflexión para lo que es y lo que implica el pirateo en los videojuegos, a tenor de lo detallado en la siguiente noticia, es curioso ver el resultado de  este experimento sociológico, el videojuego se llama Game Dev Tycoon un simulador empresarial en el que debes dirigir una empresa de desarrollo de software de entretenimiento, como en cualquier Tycoon nuestra meta es conseguir el mayor éxito posible.

Game Dev Tycoon

Como experimento uno de los programadores lanzo un versión pirateada del juego, en la que a medida que transcurre el mismo la empresa (que dirigimos dentro del juego) empieza a experimentar grandes perdidas debido al gran nivel de piratería que sufre nuestro software.

Al cabo de pocos días los foros se llenaron de notas sobre lo que les fastidiaba que se hundiera su empresa virtual debido a la piratería, de lo injusto que es y de como se veían avocados a la bancarrota.

Sirva como nota que solo usaba la copia legal un 6.4% de los usuarios.

No soy partidario de los estudios de las compañías unidad copiada = unidad vendida, pero por la salud de esta afición, creo que es necesario que todos seamos conscientes que los altos niveles de pirateo están transformando el  negocio en un Fifa o Call Of Duty tras otro, nadie arriesga, nadie innova.

Recordad que cuando copias un juego indie o un juego de móvil o de una portátil  lo mas seguro es que esteis haciendo mucho daño a una pequeña desarrolladora que si le va mal el asunto desaparecerá.

No me sirve lo de que el juego es caro o lo de que ganan cientos de millones, en muchos casos no es así. Y por fortuna hoy en día existe una gran oferta de juegos para todos los bolsillos.

Lista de ventas totales por consola

Fabricante Plataforma Lazada Unidades Vendidas
Sony PlayStation 2 2000 154.4 million
Nintendo Nintendo DS 2004 151.06 million
Nintendo Game Boy and Game Boy Color 1989 and 1998 118.69 million
Sony PlayStation 1994 102.49 million
Nintendo Wii 2006 94.97 million
Nintendo Game Boy Advance 2001 81.51 million
Sony PlayStation Portable 2004 75.4 million
Microsoft Xbox 360 2005 65.8 million
Sony PlayStation 3 2006 62 million
Nintendo Nintendo Entertainment System 1983 61.91 million
Nintendo Super Nintendo Entertainment System 1990 49.10 million
Sega Mega Drive / Genesis 1988 39 million
Nintendo Nintendo 64 1996 32.93 million
Atari Atari 2600 1977 30 million
Microsoft Xbox 2001 24 million
Nintendo Nintendo GameCube 2001 21.74 million
Nintendo Nintendo 3DS 2011 15.03 million
Sega SG-1000/Master System 1985 10–13 million
Sega Game Gear 1990 11 million
Sega Dreamcast 1998 10.6 million
NEC TurboGrafx-16 1987 10 million
Sega Saturn 1994 9.5 million
Sega Sega CD 1991 6 million
Nintendo Famicom Disk System 1986 4.5 million
Atari Atari 7800 1986 3.77 million
Nintendo Color TV Game 1977 3 million
Mattel Intellivision 1980 3 million
Coleco Mini-Arcade 1982 3 million
Nokia N-Gage 2003 3 million
Magnavox/Philips Magnavox Odyssey² 1978 2 million
Coleco ColecoVision 1982 2 million
Panasonic 3DO Interactive Multiplayer 1993 2 million
SNK Neo Geo Pocket/Neo Geo Pocket Color 1998 and 1999 2 million
NEC TurboExpress 1990 1.5 million
Coleco Telstar 1976 1 million
Sega Nomad 1995 1 million

The New Zealand Story¿Que juego te llevarias a una isla desierta? III

Continuamos con el tercer capitulo de la serie ¿Que juego te llevarías a una isla desierta?.

El elegido ha sido desde el día que lo jugé en el arcade original uno de los juegos, que mejor recuerdo tengo, básicamente se trata de un juego de plataformas con un diseño de niveles laberíntico e interconectados y creo que esta es la característica que mas me llamo la atención la primera vez que vi este juego, lo curioso de este sistema de juego era que podías terminar de jugar tu partida en el arcade original, ponerte a mirar como jugaba otro chaval y no tenia nada que ver la secuencia de pantallas que el seguia, con la que acababas de recorrer tu hacia apenas unos minutos, esto era fascinante y te servia como estrategia para la próxima partida que jugaras.

La historia del juego es bastante simple, una gran morsa a raptado a todos los kiwis del zoo y debes rescatarlos por unos coloridos y bonitos escenarios llenos de peligrosos enemigos y grandes jefes finales. Como en todo buen arcade dispones de armas e items de todo tipo y para terminar de redondear el juego puedes usar un sinfín de vehículos basados en globos, desde una pequeña canastilla hasta un ovni pasando por un increíble zepelin, la gracia de los vehículos es que al ser globos son destruidos si tocas con cualquiera de los muchos ‘pinchos’ que están repartidos estrategicamente (con muy mala leche) por toda la pantalla.

Los escenarios pueden transcurrir por el suelo, en las nubes, debajo del agua o acabar dentro de una ballena.

Como debería de pasar con todo buen juego de recreativa, existen múltiples versiones para NES, Amiga, Commodore 64, Master System, ZX Spectrum, Mega Drive, PC Engine, FM Towns, Sharp X68000. Mención especial para el remake que se realizo en el año 2007 para la Nintendo DS aprovechando ingeniosamente las dos pantallas de esta consola.

Bubble Bobble. ¿Que juego te llevarias a una isla desierta?

¿Que juego te llevarias a una isla desierta? Yo lo tengo muy claro, Bubble Bobble.

A primera vista no parece gran cosa, pero si se profundiza un poco, es fácil entender por que, lo que parecía un paso atrás en 1986 cuando triunfaban los juegos de plataformas con scroll ( por ejemplo Super Mario Bros) ,este Bubble Bobble acabo siendo un juego de culto.

En el juego manejamos a un pequeño dragón que tiene la propiedad de lanzar pompas para atrapar a los enemigos, los enemigos capturados flotan hacia la parte mas alta de la pantalla, donde se quedaran a la espera de que estallemos las pompas o si tardamos mucho rato,escaparan ‘enfadandose’. Por el contrario si estallamos las pompas que mantienen retenidos a los enemigos estos se convertirían en distintos premios o items que volaran por la pantalla hasta posarse en cualquiera de las plataformas,al recogerlos sumaremos puntos en nuestro marcador.

El sprinte de nuestro personaje es capaz de detectar si la colisión con las pompas se produce por la parte delantera, lo que hará que empujemos las pompas en la dirección en la que estemos mirando, o por la parte trasera (donde el personaje luce una ristra de púas) haciendo estallar las pompas al instante. También existe la posibilidad de saltar sobre las pompas dejando pulsado el botón de salto.

Una vez hemos acabado con todos los personajes pasaremos de fase, así hasta completar las 100 fases del juego enfrentándonos al jefe final.

Es curioso como la estrategia acaba jugando un papel fundamental en el juego, el cual nos llega a mostrar durante unos segundos el diseño de la pantalla y la posición de los enemigos para que mentalmente empezemos a idear una estrategia, en casi todas las pantallas existe una posición idónea donde colocarse esperado la llegada de los enemigos para ser capturados. De la misma manera el juego cooperativo puede integrarse en esta estrategia pudiendo, por ejemplo, lanzar pompas un jugador para facilitarle el ascenso al otro a una zona inalcanzable.

Para terminar de sazonar el juego, existe un sin fin de  mejoras o power-up como son las zapatilla para obtener mayor velocidad, caramelos para mejorar la velocidad y distancia de las pompas que lanzamos, lamparas mágicas, bastones, puertas secretas, paraguas teletransportadores, cruces malditas, bombas y un largo etc, los cuales como comprenderá el lector no deseo revelar.

Un juego de plataformas con pantallas estáticas, que mezcla perfectamente habilidad, estrategia, acción, con un sistema multijugador cooperativo increíble, una durabilidad buena, curva de dificultad ajustada, original y muy rejugable. Creo que a día de hoy prácticamente ningún juego de los que son lazados cumplen ni la mitad de estas cualidades  (Otro anuncio de un Call of Duty o fifa por la tele y me saco los ojos).

Desde que vi por primera vez este juego, en el arcade original, me los he pasado decenas de veces en muchas versiones, como recomendación especial destacaría dos, la de NES y la de GBA.

El juego ha sido portado a Commodore 64, Sinclair ZX Spectrum, Amiga, Atari ST, MSX, Amstrad CPC, Sharp X68000, PC (MS-DOS, 1989 and 1996), Apple II, FM Towns Marty, Sega Master System, Game Boy, Game Boy Color, Game Boy Advance, Nintendo DS, PlayStation, Sega Saturn, Nintendo Entertainment System, Famicom Disk System, Sega Game Gear, mobile phone (Sprint PCS),hasta una calculadora Texas Instruments TI-8x series y un sinfin de maquinas mas.

Para completar la entrada dejo un enlace para pode jugar online a la versión de NES, cuidado, hasta Ulises sucumbió al canto de las sirenas :-).

Regreso al pasado. Convierte tu vieja Xbox en la consola retro perfecta.

Hace muchos años que soy jugador asiduo de videojuegos y de un tiempo a esta parte me he dado cuenta de que cada vez mis gustos quedaban mas lejos de los videojuegos actuales y se centraban en, llamemosle, tiempos mejores.

Creo que se debe a dos motivos muy diferenciados, la fata de tiempo para seguir la actualidad de los juegos y la falta de originalidad e innovación desde hace tiempo en el sector.

Por circunstancias de la vida cayo en mis manos, en mi opinión, la mejor videoconsola jamas creada, curiosamente no por hacer bien la función para la que fue creada originalmente, si acaso, por todo lo contrario. Estoy hablado de la infravalorada Xbox de Microsoft, no confundir con la actual Xbox 360.

Tras caer en mis manos semejante maravilla por el módico precio de 20€, y parece ser que es el precio de mercado de estas maquinas a dia de hoy, me decidí a seguir un fantastico tutorial de Elotrolado.com, web que sigo casi a diario desde hace mas de diez años, en el que explica como ‘desproteger’ esta maquina convirtiéndola en la maquina perfecta para la emulación de sistemas retro.

Una vez desprotegida, ya podemos cargar un sistema operativo basado en linux y empezar a instalar emuladores.

He aquí un ejemplo de las maravillas que puede ofrecernos.