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BennVenn nuevo cartucho flash para Game Boy

BennVenn es un fanático de la Game Boy, como podéis ver en su web le encanta la programación y la ingeniería inversa. En lo que respecta a Game Boy a “destripado” el cartucho Shark MX, llegando a limites tan insospechados como extraer el boot, reprogramarlo o ampliarle la memoria. Después de la experiencia adquirida ha decidido desarrollar su propio cartucho flash, en palabras de propio Benn:

Mis cartuchos flash están disponibles en 64M, 128M y 256M con 128K, 256K y 512K de SRAM respectivamente,
están diseñados a partir de un MBC5 con un sistema avanzado de intercambio de la ROM. Cada cartucho se divide en bloques de 2mbyte, cada bloque tiene su propia memoria de 32K para salvar partidas. Esto significa que se dispone de 4 bancos en 64M, 8 en el 128 y 16 en el 256, esto no significa que el cartucho sólo pueda manejar 4, 8 o 16 ROMS, sólo que se reserva esa catidad de SRAM para ese bloque de la ROM. Puedes llenar todo el flash con la mayor cantidad de ROMs que puedan caber,seleccionando cada una en el arranque con mi menú de inicio personalizado.

Para volcar la ROM de un cartucho, y  gestionar SRAM tengo disponibles mi Lector/Grabador, este cuenta con una interfaz USB que se puede utilizar junto al cartucho Flash para, añadir y quitar ROMS y saves, funciona también con cualquier cartucho original  inclusive con la Game Boy Camera.

El cartucho cuenta con una gestión de energía muy buena. Utilizan una Flash SRAM de 3.3v ,y una lógica sin CPLD / FPGA el consumo actual es varias veces inferior que el resto de cartuchos flash actuales, incluso consume menos de un cartucho original de GB.

GBflash

Aunque pueda parecer un producto similar a muchos otros que ya existen en el mercado, nada mas lejos de la realidad, la posibilidad de poder dumpear cartuchos originales de Game Boy o extraer los saves incluyendo las fotos de la Game Boy Camera es un valor muy a tener en cuenta, incluso el precio es bastante competitivo.

GB Classic Flash Cart

Según ha declarado el autor, es posible que supere al EverdriveGb en compatibilidad al funcionar en el Transfer Pack de N64 y con algún otro tipo de homebrew, ya que si se graba un solo juego se comporta igual que un cartucho original de Game Boy.

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Pokemon mini, la mini Game Boy olvidada.

Pokemon Mini es una mini-consola portatil es considerada la consola con cartuchos intercambiables más pequeño del mundo, en Septiembre de 2001 Nintendo anunció su lanzamiento en el Nintendo Show de Londres.

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El lanzamiento de Pokemon Mini fue un poco atípico del estilo de Nintendo, se lanzará primero en USA el 16 de noviembre de 2001, en  Japón el  14 de Diciembre del 2001, y en Europa 15 de marzo del 2002.

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La unidad se venderá por 4800¥ , alrededor de 40 US $ o 40 € en Europa, mientras que los cartuchos costarían unos 1200 ¥, o alrededor de  10 US $ o 10 € en Europa, usando como siempre el standard de conversión 1$ = 1€. En todos los territorios se incluía junto a la consola el cartucho Pokémon Party Mini Game.

Pokemon_mimi_tipos

Pokémon Mini se comercializaba en varios colores distintos, cada uno representando a un Pokémon: Chikorita (verde), Smoochum (morado) y Wooper (azul), todas con un frontal transparente, y aproximadamente el mismo tamaño que la Pikachu Poket.

A nivel de hadware la Pokemon Mini no era una simple adaptación o modificación de un Tamagotchi, realmente se parece mas a una Game Boy.

Sus características:

Tamaño – Altura 74mm, 58mm de ancho, profundidad 23mm y  70g de peso.
Pantalla LCD en blanco y nego 96×64 – Pantalla de alto contraste.
Controles D-pad, tres botones (dos en el frontar, mas un gatillo en el lado derecho de la unidad).
Sensor de movimiento – Detecta si se mueve la unidad pero no hacia donde.
Puerto de infrarrojos – Funciona hasta 1,5 metros, puede comunicarse simultáneamente hasta con cinco Pokemon Minis.
Vibración – Rumble!,  bastante sorprendente dado el tamaño de la consola.
Reloj RTC Que puede funcionar como un cronómetro, al estilo Game and Watch.

pokemon-mini

Solo viendo sus especificaciones, se puede deducir que con una pantalla de 96×64 poca cosa se puede hacer y aunque a priori, parezca un locura lanzar este dispositivo en pleno 2001, hay que tener en cuenta que por aquella época el tamaño de las consolas portátiles eran la de la Game Boy Color o Game Boy Advance lanzada ese mismo año y que también estaban en pleno apogeo la VMU de Dreamcast  o la PocketStation de PlayStation.

Pokémon-Mini.net • Pokémon Race Mini - Mozilla Firefox

Durante su corto periodo de vida, fueron lanzados 10 juegos, tres de ellos en exclusiva para Japón, todos los juegos están pensado como para jugar durante un corto periodo de tiempo y ofrecer una acción rápida y directa, mucho de estos juegos están ideados para ser jugados entre dos o mas jugadores, usando cada uno su propia consola y conectándolas mediante infrarrojos.

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Destacar, como curiosidad, la gran escene de la consola , contando desde emuladores, algunos incluso para Android a varios modelos y revisiones de cartuchos flash para la consola sin contar la gran cantidad de homebrew disponible, os dejo el enlace a la web de referencia donde podéis descargar emuladores y juegos tan curiosos como un R-Type o un Zelda para esta mini-consola, no dejes de probarlos.

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R-Type1

Zelda1

Como ultima recomendación, hay que tener en cuenta de cara al coleccionismo, los precios desorbitados que están empezado a alcanzar estas mini-consolas y en concreto alguno de sus juegos, aquí se juntan varios factores como su  fracaso comercial y que básicamente eran vendidos como juguetes, si queréis haceros con alguna estad atentos.

EMS USB GB Smart Card 64M, el cartucho flash definitivo

Hace pocos días, he adquirido este cartucho flash y la verdad es que me ha sorprendido gratamente.

Desde hace varios años, los usuarios de Game Boy Advance podemos disfrutar de diversos tipos y modelos de cartuchos “regrabables”, con memorias flash, tarjetas SD, o combinaciones de ambos. Con múltiples configuraciones y características.

Pero la disponibilidad de estos cartuchos para Game Boy clasica, Poket y Color era poco mas que anecdotica. Cartuchos carisimos con tecnología desfasada y muy limitados en cuanto a capacidad, conectividad y características.

El EMS USB G1B Smart Card, fue lanzado hace un par de años, y básicamente estaba pensado para usar el Little Soud DJ, que  es un traker al estilo de los que se usaban en MSDOS, muy famoso en el mundillo de la musica phiptune.

Como habitualmente solo se usaba para ejecutar un solo juego/programa, el software de gestión limitaba la disponibilidad del cartucho a un solo guardado en la SRAM, esto implica que solo podía guardar simultáneamente en su interior el avance de un juego. Esta limitación, impedía jugar a varios juegos con esta característica al mismo tiempo, sin pasar constantemente por el PC para guardar el archivo save y poder continuar en un futuro.

Esta limitación hizo que no lo adquiriera en su día, hasta que un usuario de NESDEV decidió modificar el software de gestión del cartucho, partiendo la memoria SRAM disponible en varios trozos y asignándole una o varias a cada juego según se precise, permitiendo de este modo, que convivan varios juegos con varios saves simultáneamente.

A los tres días ya tenia el cartuchos en mis manos, y tras un pequeño análisis y testeo no puedo estar mas contento.

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El cartucho tiene un buen acabado y es resistente, se puede guardar dentro de la cajita de plástico de cualquier juego de Game Boy clásica. En la parte superior dispone de un conector miniusb, si abrimos el cartucho podemos comprobar que la electrónica  también es de calidad y tiene un buen acabado, dispone de un zócalo para intercambiar la pila de la SRAM cómodamente sin tener que soldar nada.

En la parte trasera del cartucho incluye un minicd para la instalación de los drivers, yo lo uso en Windows 8 sin ningún problema.

El procedimiento para usar el cartucho es tan sencillo como conectar el cartucho al pc esperar que solicite los drivers e indicarle la ruta de cd.

Una vez se ha instalado solo faltaría descargar el software creado por Mottzilla de su web, y ejecutarlo, el gestor nos informara de que esta conectado el cartucho, y pasaremos a ver una imagen igual a esta.

GB USB Smart Card (Ver1.0.3)

Como podéis comprobar el uso es muy sencillo el cartucho dispone de dos memoria de 32Mbits, una para juegos de la Game Boy Clasica y otra para juegos de la Game Boy Color. Primero pulsaremos sobre el boto “Add” y añadiremos todas las roms de GB que queramos, una vez están todas pulsamos sobre “Write” grabándolas en la memoria interna.

Repetiremos el mismo proceso para los juegos de GBC seleccionando la pagina 2 en el desplegable superior y asegurándonos que esta marcado el chekbox color.

Una vez finalizado el proceso podemos desconectar el cartucho y conectarlo a nuestra Game Boy Clasica/Poket/Color/Advance, al encenderla carga un menú de selección al mas puro estilo cartucho multijuegos pirata, con la  primera pagina de juegos, si apagamos y encendemos rápidamente la Game Boy nos mostrara la segunda pagina con los juegos a color. (que evidentemente no funcionan en un Game Boy Clasica o Poket ).

Al arrancar el cartucho, nos encontraremos con la opción de gestionar los bloques de memoria disponibles, la primera vez es recomendable borrar todos los bloques ya que estarán llenos de “basura”.

A partir de aquí, solo queda disfrutar de los juegos.